Philippines casinos de restauration pour les joueurs chinois illicites sont à l’origine des enlèvements et le chaos à Manille

Des dizaines de croupiers philippins à peine habillés se tiennent dans des cabines qui mélangent des cartes devant une webcam, le visage doucement illuminé par un éclairage professionnel.

À proximité, des rangées de ressortissants chinois s’assoient à des bureaux bavardant sur des téléphones cellulaires avec des clients potentiels de retour en Chine.
C’est ce qu’est un POGO typique – ou un opérateur de jeux offshore philippin – ressemble, selon les descriptions fournies à CNN par plusieurs experts du jeu. Certains sont basés dans des centres commerciaux abandonnés, tandis que d’autres se trouvent dans des parkings convertis ou des bureaux loués bon marché, disent-ils.
Au cours des trois dernières années, les Philippines ont émergé comme une plaque tournante majeure pour les jeux en ligne, selon les responsables philippins, attirant plus de 100.000 ressortissants chinois qui travaillent dans des casinos virtuels de restauration pour les joueurs de retour en Chine où le jeu est illégal.
Ils ont été à la fois une aubaine et une malédiction pour le pays.
Les casinos en ligne génèrent des recettes fiscales et des emplois désespérément nécessaires dans le centre-ville bondé de Manille. Mais dans le même temps, ils ont fait grimper les loyers et créé de nouveaux défis pour la police nationale philippine.
Au cours de l’année écoulée, Pékin a fait monter la pression sur Manille pour qu’elle arrête l’industrie, après avoir réussi à convaincre le Cambodge de faire de même l’année dernière.
Manille a cessé de prendre des demandes de nouvelles licences POGO en août 2019, citant des préoccupations au sujet de la sécurité nationale, mais le président Rodrigo Duterte a déclaré le mois suivant qu’il n’interdirait pas l’industrie.
« Nous décidons de bénéficier de l’intérêt de mon pays, » at-il dit. « Je décide que nous en avons besoin. »
En mai, Duterte a autorisé les POGOs à rouvrir, après deux mois de fermeture en raison de la pandémie de Covide-19, les approuvant effectivement comme des entreprises essentielles.
Le boom des casinos aux Philippines
Les plateformes de jeux en ligne permettent aux joueurs de jouer à distance. Ils s’inscrivent, choisissent un jeu et il est joué sur un livestream dans une autre juridiction.
« Les jeux offerts sur ces plates-formes sont dictées par les goûts asiatiques, d’où la plupart de la demande vient de, » a déclaré Brendan Bussmann de Global Market Advisors, une société de conseil basée à Las Vegas spécialisée dans les industries du jeu, du sport, du divertissement et de l’hôtellerie.
« Il ya beaucoup de baccarat, ainsi que certains sic bo (un jeu de dés chinois) et blackjack, » a déclaré Bussmann. Les montants misés ont tendance à être faibles, de l’ordre de 5 $ à 100 $, at-il dit.
Manille est devenu le premier hotspot dans le monde entier pour les jeux en ligne, en face de Malte, l’île de Man et Curaçao, selon David Lee, un avocat de la firme taïwanaise Lin – Partners qui se spécialise dans les lois sur les jeux.
« Les Philippines ont été les pionniers des casinos en ligne au début des années 2000, lorsque Cagayan, une province au nord du pays, a commencé à attribuer des licences à une poignée d’opérateurs, » explique Ben Lee, le fondateur d’IGamiX, une société de conseil basée à Macao axée sur l’industrie du jeu en Asie. « Mais ils ont vraiment décollé en 2016, lorsque le président Rodrigo Duterte est entré en fonction. »
Duterte a remis le droit d’émettre des licences de jeu offshore à la Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR), une entité gouvernementale qui exploite des casinos et réglemente l’industrie. « Il a commencé à développer agressivement l’industrie en accordant des dizaines de licences, » a déclaré l’avocat David Lee.
Les hommes d’affaires chinois n’ont pas tardé à saisir l’occasion et le nombre d’OIG s’est multiplié.
Les casinos en ligne opèrent à partir de parkings reconvertis des centres commerciaux désaffectés, comme cette société qui est logée dans Pearl Plaza, un ancien centre commercial à Paranaque, une banlieue de Manille.
Il ya maintenant 60 opérateurs de jeux offshore sous licence aux Philippines, selon PAGCOR.
Ils sont assistés par plusieurs centaines de prestataires de services, qui les aident à construire et à entretenir l’infrastructure derrière leurs plates-formes, selon Ben Lee, du cabinet de conseil IGamiX. Beaucoup de ces fournisseurs de services agissent également comme une interface entre les POGOs et leurs clients, la location d’un flux vidéo auprès des opérateurs officiellement autorisés et la superposition de leur logo et l’identité visuelle sur elle, at-il ajouté.
« Environ 90% à 95% des clients POGO sont situés en Chine, » at-il dit. C’est illégal. Les lois chinoises interdisent toute forme de jeu par ses citoyens, y compris en ligne et à l’étranger.
Les lois aux Philippines interdisent également aux casinos en ligne de commercialiser leurs services aux citoyens d’un pays où le jeu est illégal, selon l’avocat David Lee. Mais cette règle est ignorée par la plupart des opérateurs pogo et mal appliquée, selon plusieurs experts.
Un porte-parole de l’organisme de réglementation de l’industrie PAGCOR a déclaré que de nouveaux règlements ont été introduits en août 2016 pour limiter la prolifération des jeux illégaux en ligne et pour s’assurer qu’ils sont correctement réglementés.
Elle a ajouté que les POGOs sont censés ne s’adresser qu’aux clients étrangers âgés de 21 ans et plus situés à l’extérieur des Philippines, dans les juridictions où les jeux en ligne sont autorisés.

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