Le Qatar cherche à jouer le rôle d’Oman dans la médiation américaine et iranienne

À l’approche de l’investiture du président élu américain Joe Biden et de l’intention de son administration de rouvrir la porte à des négociations avec l’Iran, le Qatar cherche à se positionner comme le médiateur « numéro un » au Moyen-Orient entre les États-Unis et un certain nombre de ses ennemis ou opposants à sa politique. En cela, le Qatar espère peut-être prendre ce rôle d’Oman, mais les chances qu’il réussisse semblent minces.

Il n’y a aucune raison pour que Biden remplace Oman par le Qatar si jamais un médiateur est nécessaire.

Le Qatar est une option moins acceptable en raison de ses relations hostiles avec l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, qui appellent tous deux à la consultation cette fois lorsque les négociations sur l’accord avec l’Iran reprendront.

Doha se considère comme une alternative naturelle à l’Oman dans la question des négociations américaines avec l’Iran sur le dossier nucléaire de ce dernier et comme un candidat probable pour parvenir à des règlements dans ce dossier, même si elle va certainement entrer en conflit avec l’intervention de l’opposition saoudienne qatarie dans un dossier que Riyad considère comme une question existentielle, en particulier après l’attaque parrainée par l’Iran contre les installations pétrolières d’Abqaiq.

Mais pour le Qatar, c’est exactement l’angle important qu’il estime pouvoir exploiter pour faire pression sur l’Arabie saoudite pour qu’elle accepte une formule de réconciliation, d’autant plus que le Royaume saoudien semble aujourd’hui plus disposé à réviser les dossiers de ses relations régionales à la lumière de l’arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche, et après que le royaume a eu un avant-goût du grave préjudice que Doha peut infliger dans le domaine des relations publiques en Occident en utilisant des dossiers de droits de l’homme. , le meurtre de Jamal Khashoggi et la guerre au Yémen.

L’ambition du Qatar ne s’arrête pas à reprendre le rôle de Mascate dans d’éventuelles négociations avec l’Iran ou à contribuer à l’établissement d’une formule de coexistence avec les Houthis au Yémen. Les analystes proches de Doha affirment plutôt que les relations du Qatar avec la Turquie et son influence sur les rebelles en Syrie et les forces pro-gouvernementales en Libye peuvent être exploitées pour mettre fin à ces longs conflits, en particulier compte tenu du rôle de médiateur qu’il a joué entre les États-Unis et les talibans en Afghanistan.

Noha Abu al-Dahab, membre du Brookings Doha Centre, a déclaré que la pierre angulaire de la politique étrangère du Qatar est de servir de plaque tournante pour la diplomatie.

Dans le passé, « cela inclut la tenue de pourparlers informels et formels entre des groupes tels que le Hezbollah et le gouvernement libanais en 2008, les talibans et le gouvernement afghan, le dernier en date en 2020, le Hamas et le Fatah, les groupes rebelles au Darfour et le gouvernement soudanais en 2009. Rompre les relations avec un pays n’a jamais été une caractéristique typique de la politique étrangère du Qatar, et je ne pense pas que cela changera même dans les circonstances actuelles », a-t-elle expliqué.

En 2017, lorsque le boycott contre le Qatar a menacé la fourniture de biens de base à l’intérieur du petit État, l’Iran a été le premier à lui envoyer des fournitures de produits de première nécessité et de produits de base, comme des légumes, et à ouvrir ses ports et son espace aérien aux avions et aux navires qataris. Même si le boycott venait à être levé, rien ne garantit qu’il ne sera plus imposé. Il est donc dans l’intérêt du Qatar de garder les portes iraniennes ouvertes.

L’Arabie saoudite craint qu’un ennemi sectaire ne développe une arme nucléaire, surtout après que les missiles de croisière et les drones iraniens facilement produits par Téhéran et ses alliés sont devenus partie intégrante des réalités du pouvoir au Moyen-Orient. De plus, l’engagement du Qatar à s’engager avec les Frères musulmans a pris une importance cruciale en raison des succès du groupe dans les soulèvements du « printemps arabe ».

Même pendant le déclenchement des bouleversements du « printemps arabe », les branches locales des Frères musulmans ont été tolérées et les yeux fermés sur ce qu’ils faisaient. Mais tout cela a changé maintenant. L’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, l’Égypte et Bahreïn ont interdit les Frères musulmans et les ont placés sur leurs listes d’organisations terroristes. Ainsi, lorsque le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane a établi des relations étroites avec le conseiller du président américain Jared Kushner et a trouvé en Donald Trump un allié américain, il a tenté d’atténuer les deux menaces en faisant pression sur le Qatar.

Néanmoins, alors que M. Biden, qui a publiquement critiqué l’Arabie saoudite et envisage de se tourner vers l’Iran, prend ses fonctions, le Qatar s’imagine dans une meilleure position de négociation et prêt à jouer son rôle de pacificateur.

Quelques jours après l’assassinat du major-général Qassem Soleimani, commandant de la force Qds des Gardiens de la révolution iranienne, lors d’une attaque de drone américain à Bagdad au début de l’année, et alors que la tension s’intensifiait entre les États-Unis et l’Iran, l’émir du Qatar, cheikh Tamim bin Hamad Al Thani, s’est rendu à Téhéran.

Certains analystes ont souligné que cette visite était la preuve de l’utilité du Qatar pour les États-Unis.

Andreas Craig, du King’s College de Londres, a estimé que la visite de l’émir du Qatar à Téhéran était intervenue à la demande des États-Unis et que son rôle était de conseiller au gouvernement iranien de faire preuve de retenue.

 

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