Ce que le New York Times s’est trompé sur Essex Crossing

L’autre jour, dans le New York Times, le critique d’architecture Michael Kimmelman a qualifié le projet Essex Crossing de « l’un des nouveaux développements à usage mixte les plus prometteurs de New York ». Il l’a même surnommé le « anti-Hudson Yards. » Le mégaprojet du Lower East Side, avec ses « extérieurs boxy, pour la plupart fades », ne l’a pas conquis pour son esthétique, mais parce qu’il est le produit de « longues années de consultation de voisinage et de planification holistique ».

Kimmelman fait quelques remarques légitimes au sujet d’Essex Crossing, mais son examen contient au moins une erreur factuelle majeure et plusieurs erreurs de caractérisation. Regardons de plus près.

En racontant l’histoire controversée de la zone de rénovation urbaine du parc Seward (SPPIA), il a noté que l’ancien président de l’Assemblée Sheldon Silver et son ami, William Rapfogel, ont réussi à empêcher la construction de logements abordables sur les sites pendant des décennies. Kimmelman a écrit: « er maire après maire n’a pas fait de progrès. En fin de compte, M. Silver a été reconnu coupable d’accusations de corruption, M. Rapfogel est allé en prison pour un plan de pots-de-vin et un chemin dégagé pour Essex Crossing … »

Ce n’est pas ce qui s’est passé. Silver a été arrêté en janvier 2015, quatre ans après qu’un groupe de travail communautaire se soit mis d’accord sur des lignes directrices sur le développement, un cadre que Silver a approuvé à l’époque (les promoteurs du projet ont été nommés en septembre 2013). Son arrestation et sa condamnation ont jeté le rôle de Silver dans la saga Seward Park dans une lumière différente et peu recommandable, mais il est tout simplement faux d’affirmer que Essex Crossing s’est produit à la suite de sa chute.

Cela peut sembler une question triviale, mais ce n’est vraiment pas le cas. Le projet est une réalité aujourd’hui parce qu’une collection diversifiée de militants locaux se sont réunis pour enfin sortir d’une impasse qui avait contrarié la communauté pendant quatre décennies. Ils ont passé plus de trois ans dans des négociations souvent tendues, collaborant avec les responsables de l’urbanisme et du logement, pour finalement conclure un accord. Après que le Conseil communautaire 3 a approuvé les lignes directrices de planification de la SPRAA en janvier 2011, il y avait encore beaucoup d’obstacles à franchir pour que le projet obtienne l’approbation finale. Mais c’était l’étape la plus critique. Les procureurs fédéraux peuvent évidemment réclamer le crédit pour avoir pris Silver vers le bas. Ce sont toutefois les membres de la communauté du Lower East Side qui ont ouvert la voie au réaménagement des sites du parc Seward.

Bien que Kimmelman ait écrit que « Essex Crossing résulte de longues années de consultation de voisinage et de planification holistique », il a minimisé le rôle joué par la communauté dans l’élaboration du projet tel qu’il existe aujourd’hui. Il est vrai que l’équipe de développement — Delancey Street Associates — a travaillé en collaboration avec les dirigeants du quartier et a adopté la vision locale pour les sites du parc Seward. Mais ce qui se perd dans l’article du Times, c’est ce fait sans ambiguïté : le groupe de travail SPURA a exposé en détail ce que le projet deviendrait.

Le mélange plus ou moins 50/50 entre le taux du marché et les appartements en dessous du marché? Protections pour les vendeurs du marché de la rue Essex? Assurances que les anciens locataires du site SPURA aurait d’abord dibs sur les appartements abordables? Un parc accessible au public sur la rue Broome? Un engagement à s’assurer qu’il n’y a pas de « orte pauvre » à Essex Crossing et que les appartements à tarif du marché et des appartements abordables sont intégrés? Bâtiments qui présentent des styles architecturaux variés et sont contextuels pour le quartier? Une nouvelle épicerie ? Toutes ces caractéristiques ont été énoncées dans des détails atroces dans les lignes directrices de planification et de conception de la communauté.

Maintenant Delancey Street Associates a livré sur le plan et les fonctionnaires de la ville à la fois les administrations Bloomberg et de Blasio méritent un certain crédit pour s’assurer de cela. Et les développeurs ont ajouté certaines de leurs propres innovations. Ils ont été tenus de créer une nouvelle maison agrandie pour le marché d’Essex. À leur crédit, ils ont non seulement veillé à ce que le marché serve de pièce maîtresse de l’ensemble du projet, mais ils se sont également engagés à créer la Ligne du marché, un pavillon commercial souterrain sous trois bâtiments Essex Crossing qui est destiné à mettre en valeur unique, les petites entreprises centrées sur New York. Le temps nous dira si la Market Line et le nouveau marché d’Essex seront couronnés de succès. Des préoccupations ont été soulevées récemment au sujet d’une surabondance de salles de restauration à travers la ville; ils sont apparemment un agrément que chaque méga-projet de haut niveau doit avoir! Mais avec des fournisseurs comme les Pickle Guys, Nom Wah, Veselka et Essex Pearl, vous ne pouvez pas dire que les développeurs ne font pas un effort pour garder la ligne de marché locale.

Kimmelman souligne que les développeurs, dans un mouvement avisé, a décidé de fournir un grand nombre des avantages de la communauté (la plupart des logements abordables, un centre médical, le marché d’Essex, etc) dans les premières phases de la construction. Il fait également ce point:

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