Breaking: State Judge Stops Mega Towers in Two Bridges Area, Orders Full Public Review

Une victoire éclatante ce soir pour les habitants du quartier des Deux Ponts qui luttent contre trois méga-projets le long du front de mer. Un juge de la Cour suprême de l’État a empêché les tours d’aller de l’avant, au moins temporairement, en statuant qu’elles doivent passer par la procédure uniforme d’examen de l’utilisation des terres de la ville (ULURP).

Plusieurs poursuites ont été intentées contre les promoteurs et la ville, dont une intentée par le Conseil municipal de New York et le président de l’arrondissement de Manhattan, Gale Brewer. Ils cherchaient à rejeter l’approbation des projets par le ministère de l’Urbanisme en décembre. La ville soutient depuis longtemps que l’ULURP, qui nécessite l’approbation du conseil municipal, n’était pas nécessaire, malgré l’ampleur massive des bâtiments proposés.

Aujourd’hui, le juge Arthur Engoron a rendu sa décision, écrivant: « ‘approbation par le ministère de l’Urbanisme et la Commission d’urbanisme … est libéré; a déclaré que les répondants sont par les présentes empêchés d’envoyer des lettres d’approbation du New York City Department of Buildings pour le projet proposé; il est ordonné par les présentes que le projet proposé doit subir (ULURP). »

Les projets, tels qu’envisagés actuellement, ajouteraient 2 775 logements locatifs pour la plupart à taux du marché le long du front de mer historiquement à faible revenu. 694 appartements (25%) seraient désignés comme étant abordables de façon permanente. Les développeurs sont JDS Development Group, un partenariat entre L+M Development Partners et le Groupe CIM et The Starrett Group. Les tours s’étendent en hauteur de 63-80 étages.

Dans sa décision, le juge a déclaré : « (t)il est double en l’espèce d’un préjudice irréparable. Tout d’abord, une communauté sera radicalement modifiée sans avoir eu son mot à dire. Deuxièmement, et c’est sans doute plus important, permettre à ce projet de se poursuivre sans l’imprimatur du conseil municipal fausserait le système de freins et contrepoids soigneusement conçu de la Ville. En vertu de l’ULURP, le rôle obligatoire du conseil municipal n’est pas seulement de conseiller, mais d’accorder ou de refuser l’approbation finale (avec le maire). Sans ULURP, l’assemblée législative de la Ville est complètement exclue.

Dans une déclaration publiée il y a peu de temps, le président du conseil municipal Cory Johnson a déclaré : « Le Conseil a dit pendant des années que ce projet – qui transformerait totalement le quartier des Deux Ponts – nécessite un examen public et, en fin de compte, l’approbation du conseil municipal. Nous sommes très reconnaissants que la Cour suprême de l’État ait accepté et que la communauté, le président de l’arrondissement et le conseil municipal aient l’occasion de fournir une réelle contribution et d’aider à façonner l’avenir de ce quartier.

Le président de l’arrondissement de Manhattan, Gale Brewer, a ajouté : « Je suis tellement heureux que le juge Engoron ait statué en notre faveur, et que les développements de Two Bridges, qui auront un impact « énorme » sur le quartier, doivent faire l’objet du processus ULURP. Je suis reconnaissant que Chin, membre du Conseil, et johnson, se soient réunis pour appuyer notre poursuite et nous avons réussi.

Margaret Chin, membre du conseil municipal, a déclaré : « La décision du juge Engoron est une victoire pour la communauté des Deux Ponts et démontre le pouvoir de tous les jours des New-Yorkais lorsqu’ils se rassemblent et se battent. Depuis trois ans, nous nous sommes ralliés et pétitionnés. En dernière étape, nous avons poursuivi la Ville pour déclencher le processus d’examen public que les méga tours proposées à Two Bridges exigeaient. À travers tout cela, j’ai été motivé par un seul objectif: s’assurer que les résidents de Deux Ponts ont leur mot à dire dans l’avenir de leur quartier. La décision du juge Engoron justifie nos efforts et, tout aussi important, renforce la voix des personnes les plus touchées par le déplacement et l’embourgeoisement des méga tours proposées. Je tiens à remercier le président Johnson pour son leadership inclusif et courageux et le président de l’arrondissement Brewer pour son partenariat inestimable. Enfin, je tiens à exprimer ma gratitude à la communauté des Deux Ponts pour son engagement indéfectible envers le processus d’examen public.

D’autres à venir que la réaction arrive ce soir et demain. Vous pouvez lire la décision complète du juge ci-dessous.

MISE À JOUR 20 h 12 Un porte-parole des promoteurs, a promis un appel, en disant à la Ville, « Ces projets ont été légalement approuvés et répondaient à toutes les exigences légales. Elles ont été proposées après des années de consultation communautaire, d’examen public et d’analyse environnementale, et en conformité avec le zonage en vigueur depuis plus de 30 ans. Un porte-parole du département du droit de la ville a exprimé sa déception dans la décision et a déclaré avocats de New York envisagent leurs options.

Les décisions n’ont pas encore été rendues dans deux autres poursuites intentées par différents groupes de résidents et organisateurs communautaires dans le Lower East Side.

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